适合农业耕作的区域

PART 387 植水果、仙人掌,甚至玉米。海拔至少有500米的中间地带,则是最适合农业耕作的区域。这里生长着玉米、绿豆、南瓜和富含蛋白质的藜麦。再高一些便是第三个农业区了,这里更凉爽、湿润些,主要生长着马铃薯和块茎植物,而且种类多到令人咋舌,可能总共有二百五十多种。比马铃薯种植区海拔更高的则是在夏季才可被利用的高山牧场。成群结队的美洲驼可以在这片高地的大部分区域啃食牧草。人们屠宰完动物之后,会把肉切成长条,并在太阳下晒干。在发现或驯化植物方面,早期的南美人取得的成就令人瞩目,现在这些植物已经遍布世界的各个角落。他们驯化了马铃薯、甜薯、西红柿及各种豆类,还有腰果、花生、古柯、辣椒、南瓜、木薯和菠萝。玉米这种田间作物是由南美和墨西哥各自独立驯化的。此外,这里还生长着橡胶树和一种特有的棉花品种,可被用于制造渔网或钓丝。这些在宗教方面十分保守的山区民族,却有着异乎寻常的创造性。他们发明了可用于采矿的撬棍,并制造出一种极为实用的耕地用锹。而且,他们还学会使用铆钉和焊接金属。印加文明基本上是一个自创文明,从中美洲和阿兹特克人那里借鉴来的东西,可能还不如印加人自己创造的多。印加帝国的倒掉印加人坐拥它们这个由山川、高

非相同血型人群间的输血

PART 385 型,所以这里的人把血输给另一个人要安全很多。印加帝国灭亡近一个世纪后,意大利曾勇敢地进行了首次非相同血型人群间的输血,但安全性并不高。印加人的另一项技能则体现在手术中。他们可以在不伤及大脑的情况下,割下一小块受伤或得病之人的颅骨,或将之在固定位置刮擦干净。该手术难度很高,需慎之又慎,但成功率却可能高达60%。这项成就表明,印加帝国那些开拓性的外科医生可能使用了抗菌剂来防止创口感染。只有明白安第斯山脉地区独特的地理环境,才可能理解印加人及他们之前的众多迷你国家的经济状况。这里的地形和气候多种多样,人们越往海拔高的地方去,就越像进入了一个接一个的新国家。安第斯山脉地区有四个独特的气候和地理区域,它们紧挨在一起,仿佛是站在一架斜放的梯子上。通常来讲,如此迥异的地理环境间一般都隔着绵延数千公里的海洋或陆地,但这四个地区却是由高度不同的海拔带分开的,而不是纬度带。这就有点像把挪威垒到了荷兰上面,然后又把荷兰搁在了西西里岛之上。而且,这些不同地区间也不是由长长的海路连接,而是被蜿蜒曲折的山间小道串到了一起,当然,偶尔也会有宽阔的大路。在山谷的坡上和谷底,有一片温暖、干燥的区域。通过灌溉,这里可以种

木杆或纺锤葬在一起

PART 383 会和她在纺织新棉线时使用过的木杆或纺锤葬在一起。用动物献祭,尤其是豚鼠和很有价值的美洲驼,是宗教仪式的重要组成部分。但在加冕仪式上,或者在需要做出充满危险的战争决定的大型仪式上,就需要活人来献祭了。通常被选中的都是10岁到15岁的孩子,因为人们认为他们要比成人更纯洁,而能被选上也被视作是这个孩子的荣幸。在首都城墙和神庙之外的遥远地区,为祈求丰产之神能保佑粮食作物,可能会在每年某个合适的时间,特意举行人祭仪式。而在那些高山地区,由于生长季节较短,如果夏天还又短又干燥的话,便会出现灾难性后果,所以为保险起见,童女会被用来献祭。1995年春天时,在海拔6000米高的积雪融化后,人们便发现了一次这样的印加人祭。小女孩的献祭发生在印加统治的末期,具体可能是某个干旱年份,所以人祭似乎成了求雨的唯一希望。由于尸体一直处于冰冻状态,因而被很好地保存了下来。人们发现这个小女孩大约13岁,而且显然在死前身体状况十分健康。由于宗教献祭十分频繁,所以人血供应非常充足,多到可以被用来做医学实验。有证据表明,早在世界上其他地区成功实现输血前,印加人已经成功学会了将血液输入病人身体。由于几乎所有的南美人都属于同一血

王国的高官和神殿的管理人员享用

PART 381 地中。这种植物一般生长在平整的梯田中——都是在陡峭山坡上费力开垦的——灌溉用水则由干裂的土地上那些长长的水道导引到梯田中。由于制造古柯叶的作物价值极高,所以为了防贼,人们还修建了石墙来保护它,当然,也有可能是为了阻止灰狐擅闯田地,在如此神圣的作物上撒尿。古柯叶被装在篮子或纤维编织袋里,通过交通干线运至首都,特贡给王国的高官和神殿的管理人员享用。古柯叶常常被和酸橙一起放到嘴里咀嚼,所以人的腮帮子看起来会鼓鼓的。古柯叶能导致大脑产生兴奋感,因而在敬奉太阳的神庙里进行预言求祷时,可以有所助益。而到了现代,1905年之前可口可乐的配方中的一种微量添加剂,以及毒品可卡因,也是从同一种植物提取的。一个世纪前,在世界上所有已知的社会中,印加人在对待女性的态度方面,或许应该被归到级别最高的社会之中。女性不仅有权拥有自己的财产,还有她们自己的强大神灵。印加人的两位主要神祇中,月亮是女性之神,而印加女性则是她的祭司。月亮主宰着女性的生育,在生孩子时还会保护她们。女性在经济中扮演的角色和男性一样受到尊重,在丧葬仪式上,人们还会颂扬她的工作,满足她的需求。正因如此,男性的墓穴中会放入他曾使用过的锄头,而女性则

毛茸茸的驮兽

PART 379 任务或打仗的可能。沿路上间隔分布着货栈,可以为他们提供食物,而里面的服务人员则是那些被征服的族群。和人们分享这条路的,是另一种驮兽——美洲驼。被雨冲刷之后,这些毛茸茸的驮兽原来漂亮的白色皮毛露了出来,上面还有黑色或褐色的斑点。美洲驼属骆驼科,不过没有惹眼的驼峰,一般可以承载40—50千克的重物,因此弥补了安第斯文明没有轮子的遗憾。日、月与雷印加人对宗教极为虔诚,在做重要决定之前,都要先向神灵祈求——他们会保佑战事胜利或来年丰收吗?这些卑微的请求需要太阳和月亮这两位神灵的帮助。太阳给予人们温暖,所以被视为友好的神灵,而来生也会生活在温暖之中。相比之下,印加人的地狱是个冷宫。太阳是男性神灵,所以国王号称是他的后裔,以神授之权实行统治。印加人的历法同样受到太阳的规范,每年12月时,太阳到达赤道最南端的那一天,便是他们历法的第一天。所以印加人的新年始于炎热的天气,而几乎与此同时,欧洲的新年也在一片冰天雪地间开始。太阳神有自己最喜欢的植物,而这种植物的叶子被制成在性质上有宗教意味的古柯叶。这种可以制造古柯叶的热带灌木,起初生长在安第斯山东部的山脚下,经过驯化,被移植到了安第斯靠海一侧低矮山坡的田

通信员接力传递的

PART 377 官方通信员。不过,他们既非赤脚——穿着未经鞣制的皮革做成的凉鞋,由羊毛捻成的绳子系在脚上——也没有光着头。这些通信员在长长的平路上的行动速度惊人,而接力系统又使得他们的信息传递速度进一步加快:大路上每隔几公里就有一个小屋,里面是另一位整装待发的通信员。加急货物或信息便是这样由通信员接力传递的,比如,一包鲜鱼可以被长途送到首都库斯科的高官手中,供他们享用。如果高官本人愿意,也可以在此路上被抬着走,常见的运输工具是轿椅,两条轿杆由四个人抬,中间的椅子上则坐着尊贵的官员。这些道路也会方便入侵者,但在一段时间内,印加人却无可匹敌。精于战术的卓越将领统率着他们的军队,担任着高级官员,而被征服的民族,无论男女,则充当卑微的步兵。不过,这并不是一个由不情不愿的臣民组成的帝国,印加人给被战争荼毒的地区带来了和平,也带来了合作的意愿,当然,前提是少数民族要不战自降。在某些年月里的干道沿线上,还可以看到人们成群结队走很远的路,前往新的家园。同后来的苏联及其他帝国的统治者一样,印加人也明白,打散外来民族,将不同民族融合在一起,可以减少有组织的叛乱。在同样的道路之上,还走着要前往遥远地区的士兵,因为那里有巡逻